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[e-med] The South Centre | Research Paper 146, 16 February 2022

https://www.southcentre.int/research-paper-146-16-february-2022/

RESEARCH PAPER 146, 16 FEBRUARY 2022
By Nirmalya Syam

The use of TRIPS flexibilities by WTO members involves interpretation of the 
obligations under TRIPS which can be challenged under the WTO dispute 
settlement system. Mutually agreed solutions, panel or Appellate Body decisions 
adopted in such disputes can thus impact the scope of TRIPS flexibilities to 
address, among others, public health objectives. This paper explores how the 
WTO dispute settlement system applies to disputes under TRIPS, and reviews the 
outcomes of the disputes relating to the implementation of TRIPS obligations in 
the context of pharmaceutical products. The paper points to both systemic and 
substantive concerns arising from the application of the dispute settlement 
system to disputes under TRIPS. It finds that the dispute settlement system is 
not aligned to the unique nature of the TRIPS Agreement in the WTO as an 
agreement that creates positive obligations, and consequently how jurisprudence 
arising under disputes concerning other covered agreements having negative 
obligations, have led panels and Appellate Bodies to adopt narrow 
interpretations of the scope of TRIPS flexibilities in some of the few disputes 
arising under the TRIPS Agreement. Moreover, mutually agreed settlements 
adopted in the context of some of the disputes arising under TRIPS have also 
led to the adoption of TRIPS plus standards, limiting the scope of TRIPS 
flexibilities. However, in a recent decision, the WTO panel has also relied on 
the Doha Declaration on TRIPS and Public Health as a subsequent agreement to 
guide the interpretation of its provisions. In this context, the paper advances 
some suggestions to address the systemic and substantive issues arising from 
the application of the dispute settlement system to the TRIPS Agreement.

El uso de las flexibilidades del Acuerdo sobre los ADPIC por parte de los 
miembros de la OMC implica una interpretación de las obligaciones del Acuerdo 
sobre los ADPIC que puede ser impugnada en el marco del sistema de solución de 
diferencias de la OMC. Las soluciones mutuamente acordadas, las decisiones de 
los grupos especiales o del Órgano de Apelación adoptadas en dichas disputas 
pueden, por tanto, influir en el alcance de las flexibilidades de los ADPIC 
para abordar, entre otros, los objetivos de salud pública. Este documento 
explora la manera en que el sistema de solución de diferencias de la OMC se 
aplica a las disputas en el marco del Acuerdo sobre los ADPIC, y examina los 
resultados de las disputas relacionadas con la aplicación de las obligaciones 
del Acuerdo sobre los ADPIC en el contexto de los productos farmacéuticos. El 
documento señala las preocupaciones tanto sistémicas como sustantivas que 
surgen de la aplicación del sistema de solución de diferencias a las 
controversias en el marco del Acuerdo sobre los ADPIC. Considera que el sistema 
de solución de controversias no está alineado con la naturaleza única del 
Acuerdo sobre los ADPIC en la OMC como un acuerdo que crea obligaciones 
positivas y, en consecuencia, cómo la jurisprudencia surgida en el marco de las 
controversias relativas a otros acuerdos cubiertos que tienen obligaciones 
negativas, ha llevado a los grupos especiales y a los órganos de apelación a 
adoptar interpretaciones estrechas sobre el alcance de las flexibilidades del 
Acuerdo ADPIC en algunas de las pocas controversias que han surgido. Además, 
los acuerdos mutuos adoptados en el contexto de algunas de las controversias 
que han surgido, también han llevado a la adopción de normas “ADPIC plus”, 
limitando el alcance de las flexibilidades del Acuerdo sobre los ADPIC. Sin 
embargo, en una decisión reciente, el panel de la OMC también se ha basado en 
la Declaración de Doha  relativa al Acuerdo sobre los ADPIC y la Salud Pública 
como acuerdo posterior para orientar la interpretación de sus disposiciones. En 
este contexto, el documento avanza algunas sugerencias para abordar las 
cuestiones sistémicas y sustantivas que surgen de la aplicación del sistema de 
solución de diferencias al Acuerdo sobre los ADPIC.

L’utilisation des flexibilités de l’Accord sur les ADPIC par les membres de 
l’OMC implique une interprétation des obligations découlant de l’Accord sur les 
ADPIC qui peut être contestée dans le cadre du système de règlement des 
différends de l’OMC. Les solutions mutuellement convenues, les décisions des 
groupes spéciaux ou de l’Organe d’appel adoptées dans le cadre de ces 
différends peuvent donc avoir une incidence sur la portée des flexibilités 
prévues par l’Accord sur les ADPIC pour répondre, entre autres, aux objectifs 
de santé publique. Ce document examine la manière dont le système de règlement 
des différends de l’OMC s’applique aux différends relevant de l’Accord sur les 
ADPIC, et passe en revue les résultats des différends relatifs à la mise en 
œuvre des obligations découlant de l’Accord sur les ADPIC dans le contexte des 
produits pharmaceutiques. Le document met en évidence des problèmes à la fois 
systémiques et de fond découlant de l’application du système de règlement des 
différends aux différends relevant de l’Accord sur les ADPIC. Il constate que 
le système de règlement des différends n’est pas adapté à la nature unique de 
l’Accord sur les ADPIC au sein de l’OMC en tant qu’accord créant des 
obligations positives, et par conséquent, comment la jurisprudence découlant 
des différends concernant d’autres accords couverts ayant des obligations 
négatives, a conduit les groupes spéciaux et les organes d’appel à adopter des 
interprétations étroites de la portée des flexibilités de l’Accord sur les 
ADPIC dans certains des rares différends découlant de l’Accord sur les ADPIC. 
De plus, les règlements mutuellement convenus adoptés dans le cadre de certains 
des différends découlant de l’Accord sur les ADPIC ont également conduit à 
l’adoption de normes ADPIC plus, limitant ainsi la portée des flexibilités de 
l’Accord sur les ADPIC. Toutefois, dans une décision récente, le groupe spécial 
de l’OMC s’est également appuyé sur la Déclaration de Doha sur les ADPIC et la 
santé publique en tant qu’accord ultérieur pour guider l’interprétation de ses 
dispositions. Dans ce contexte, le document avance quelques suggestions pour 
résoudre les problèmes systémiques et de fond découlant de l’application du 
système de règlement des différends à l’Accord sur les ADPIC.

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