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[e-med] Le virus zika au Gabon : la nouvelle menace du moustique tigre (IRD)

Le virus zika : la nouvelle menace du moustique tigre
mai 2014
Fiches d'actualité scientifique
http://www.ird.fr/la-mediatheque/fiches-d-actualite-scientifique/457-le-vir
us-zika-la-nouvelle-menace-du-moustique-tigre

Comme ses cousins les virus de la dengue et  le chikungunya, zika apparaît
depuis quelques années. Deux épidémies, localisées dans le Pacifique,
l¹ont récemment révélé au monde : la première en Micronésie en 2007, la
seconde en Polynésie fin 2013, très importante, avec 55 000 malades. Une
étude, menée rétrospectivement sur l¹épidémie de dengue et de chikungunya
survenue à Libreville au Gabon en 2007, vient de montrer que zika était
alors aussi présent. C¹est la première fois qu¹une épidémie de fièvre zika
est mise en évidence en Afrique, dont il est originaire, qui plus est en
milieu urbain. Ces travaux révèlent aussi le responsable : le moustique
tigre, déjà connu comme le vecteur des deux autres arbovirus au Gabon.
Connaissant l¹expansion planétaire de cet insecte, ces résultats laissent
craindre une nouvelle menace pour la santé humaine dans le monde.

Un nouveau venu chez les arbovirus

Dans le groupe des virus de la dengue et du chikungunya, un nouveau venu
commence à faire parler de lui. Originaire lui aussi d¹Afrique, zika a été
isolé chez l¹homme dans les années 1970. Il y a quelques années encore,
seuls quelques cas humains avaient été rapportés. Il faut attendre 2007
pour que le virus révèle sa capacité épidémique, avec 5 000 cas en
Micronésie dans le Pacifique, puis surtout, fin 2013 en Polynésie, où 55
000 personnes ont été touchées. A la lumière de ces récents événements,
des chercheurs de l¹IRD et du CIRMF au Gabon se sont repenchés sur
l¹épidémie concomitante de dengue et de chikungunya survenue en 2007 dans
la capitale Libreville et qui a affecté 20 000 personnes. Présentant
quasiment les mêmes symptômes que ses deux redoutés cousins, zika est-il
passé inaperçu aux yeux des scientifiques ?
 

Autant de cas de fièvre zika que de dengue et chikungunya

Pour lever ce doute, les chercheurs ont analysé une seconde fois les
échantillons sanguins prélevés il y a sept ans chez les malades. Résultat
: de nombreux cas étaient dus au virus zika. Les habitants de Libreville
ont été infectés par ce dernier avec la même fréquence que par les virus
de la dengue ou du chikungunya. La capitale a donc en réalité connu en
2007 une épidémie concomitante de dengue, de chikungunya et de zika. Par
ailleurs, l¹analyse de l¹arbre phylogénétique des virus zika détectés à
Libreville confirme qu¹il s¹agit d¹une souche appartenant à la lignée
africaine ancienne. En d¹autres termes, cette dernière se révèle plus
virulente que prévu.
 

Une menace émergente pour la santé humaine

Les scientifiques ont également ré-analysé les moustiques capturés en
2007. Ces travaux attestent pour la première fois de la présence de zika
chez Aedes albopictus , mieux connu sous le nom de moustique tigre.
Celui-ci, connu comme vecteur de la dengue et du chikungunya, véhicule
donc aussi le virus zika. C¹est l¹espèce prédominante à Libreville, où
elle représente plus de 55 % des moustiques collectés. Le moustique tigre
prospère dans les petites retenues d'eau telles que bouteilles cassées,
boîtes de conserve, pots de fleurs, pneus usagés à l¹abandon, etc.
 

Originaire d¹Asie, le moustique tigre a été introduit en Afrique en 1991
et détecté en 2007 au Gabon, où son arrivée a sans doute contribué à
l¹émergence de la dengue, du chikungunya et, comme le révèle cette
nouvelle étude, de zika. L¹expansion géographique rapide de cette espèce
invasive en Afrique, en Europe et en Amérique laisse craindre un risque de
propagation de la fièvre zika dans le monde, y compris dans le sud de la
France.

Partenaires
Centre international de recherches médicales de Franceville (Cirmf) et
Ministère de la Santé publique au Gabon.
 
RéférencesGrard G., Caron M., Mombo I. M., Nkoghe D., Ondo S. M., Jiolle
Davy, Fontenille Didier, Paupy Christophe, Leroy Eric. Zika virus in Gabon
(Central Africa) - 2007: a new threat from Aedes albopictus ?. Plos
Neglected Tropical Diseases , 2014, 8 (2), art. e2681 [6 p.] ISSN
1935-2735doi:10.1371/journal.pntd.0002681
<http://dx.doi.org/10.1371/journal.pntd.0002681>

Actualité scientifique n°457 (PDF, 429 Ko)
<http://www.ird.fr/content/download/83579/639880/version/1/file/Actualit%C3
%A9+scientifique+n%C2%B0457.pdf>









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