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[e-med] Un médicament contre le cancer pour débusquer le VIH

http://www.radio-canada.ca/nouvelles/science/2012/07/25/004-vih-cancer-medicament.shtml

Un médicament contre le cancer pour débusquer le VIH

Mise à jour le mercredi 25 juillet 2012 à 17 h 25 HAE

  |  Radio-Canada avec Agence France-Presse

 Représentation du VIH  Photo :  iStockphoto
Une catégorie de médicaments couramment employés dans le traitement du cancer 
permettrait de débusquer le VIH-sida lorsqu'il se cache sous forme latente dans 
le sang des malades, affirment des chercheurs américains.

                                      Dr David Margolis  Photo :  Université de 
la Caroline du Nord
Selon le Dr David Margolis et ses collègues de l'Université de la Caroline du 
Nord à Chapel Hill, cette nouvelle théorie pourrait éventuellement permettre de 
venir à bout du virus à l'état latent dans les cellules.

Contexte

La capacité du génome du virus de l'immunodéficience humaine (VIH) à se cacher 
dans certaines cellules et à se réactiver après avoir hiberné constitue un 
obstacle majeur pour la guérison complète et définitive des personnes infectées.

Le fait de débusquer le virus dans ses retranchements permettrait aux médecins 
de mieux cibler ces cellules hôtes alors que le virus lui-même meurt rapidement 
hors de ces réservoirs.

Le Dr Margolis estime que cette avenue de recherche mènera à un remède contre 
le sida.

Le vorinostat, médicament généralement utilisé contre la leucémie, a été 
utilisé pour réactiver le VIH dormant dans les cellules CD4+T (cellules du 
système immunitaire) et ainsi le démasquer chez huit patients.

Ces participants suivaient également un traitement antirétroviral, ce qui 
arrête la multiplication du VIH, mais ne l'élimine pas, ce qui oblige à prendre 
le traitement à vie.

Le virus a pu être localisé après une seule dose du médicament, affirment les 
chercheurs, qui soulignent que le vorinostat peut avoir des effets toxiques et 
que cet essai ne peut constituer qu'une première indication.

« D'après ce que nous savons, tous les virus en circulation chez des patients 
en traitement (antirétroviral) ne peuvent pénétrer dans les cellules, car ils 
sont bloqués par la thérapie. Et sans cellule hôte, le virus meurt en quelques 
minutes. » — Dr Margolis

L'immunologiste Quentin Sattentau qualifie ces résultats de prometteurs, mais 
souligne que d'autres types de cellules-réservoirs de VIH, y compris dans le 
cerveau, pourraient ne pas répondre au traitement.

Beaucoup de chemin reste donc à parcourir avant de savoir si un tel traitement 
peut fonctionner pour éliminer complètement le VIH d'une personne infectée.

Le détail de ces travaux est publié dans le magazine Nature.
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