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[e-med] Un Laboratoire pharmaceutique parie sur l'avenir du vaccin anti-dengue

Sanofi parie sur l'avenir du vaccin anti-dengue
De Delphine THOUVENOT (AFP) -
http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5gcvVwKGzpXaq11qMH_RKzwhK4nww?docId=CNG.a1a93435f42f9aac39c88050ce1da502.161

MARCY-L'ETOILE (Rhône) - Sanofi-Pasteur, la branche vaccins du géant 
pharmaceutique Sanofi-Aventis, a parié sur l'avenir du vaccin anti-dengue, 
maladie faisant des milliers de morts chaque année, non seulement aux 
Antilles françaises mais surtout en Asie du Sud-Est et en Amérique latine.

Sanofi construit d'ores et déjà près de Lyon son usine de production, qui 
devrait être inaugurée dès 2013, alors même que les tests se poursuivent à 
travers le monde et que le vaccin contre cette maladie infectieuse 
ressemblant au paludisme n'est pas encore enregistré.

"Classiquement, on attendait qu'un vaccin soit prêt pour lancer la phase 
industrielle", explique le "M. Dengue" de Sanofi, Jean Lang, recevant dans 
les laboratoires du groupe à Marcy-l'Etoile, banlieue chic de l'ouest 
lyonnais.

Ce "programme prioritaire" absorbe une grande partie des 450 millions 
d'euros que Sanofi-Pasteur consacre annuellement à la recherche et au 
développement, reflet de la stratégie de Sanofi-Aventis de développer le 
segment des vaccins, notamment dans les pays émergents, pour contrebalancer 
l'effet néfaste des génériques sur ses ventes de médicaments.

Au total, 300 millions d'euros ont déjà été investis dans cette nouvelle 
usine en construction à Neuville-sur-Saône, à quelques kilomètres du 
site-mère de Marcy-l'Etoile.

Les cuves destinées à purifier l'eau entrant dans la fabrication du vaccin 
sont déjà en phase de test, au rez-de-chaussée de l'immense laboratoire de 
ce "pôle vaccins" d'où Sanofi prévoit de sortir chaque année, à l'horizon 
2014, 100 millions de doses de vaccins anti-dengue.

Pour justifier cet "investissement à risque", Sanofi cible un marché 
potentiel allant jusqu'à 3,5 milliards d'individus pour ce vaccin 
actuellement testé en Thaïlande et en Australie, mais aussi en Amérique du 
Sud.

Le laboratoire met en effet les bouchées doubles : il en est déjà au stade 
des discussions avec les autorités sanitaires des pays, comme les 
Etats-Unis, où seront demandées des autorisations de mise sur le marché. Et 
il présentera son vaccin lundi à Genève, ville de l'Organisation mondiale de 
la Santé (OMS). L'OMS estime à 50 millions les cas annuels de cette maladie 
transmise par moustiques.

Sanofi-Pasteur, s'il est en pointe sur la dengue avec son vaccin inspiré de 
celui de la fièvre jaune, n'est cependant pas le seul à travailler sur cette 
maladie dont la zone épidémique classique ne cesse de se développer, avec 
des cas autochtones détectés en France métropolitaine ou aux Etats-Unis.

Son concurrent britannique GlaxoSmithKline (GSK) travaille sur un vaccin 
anti-dengue avec le centre de recherche de l'armée américaine du Walter Reed 
Army Institute of Research (WRAIR). Mais, interrogé par l'AFP, GSK reconnaît 
en être à une phase "très précoce", sans certitude de développement 
industriel.

"Les avancées significatives de Sanofi dans le développement du vaccin 
contre la dengue vont certainement contraindre les autres compétiteurs à ne 
pas poursuivre leurs propres projets", prédit Philippe Desprès, de 
l'Institut Pasteur à Paris, institution indépendante sans lien avec 
Sanofi-Pasteur.

L'Institut Pasteur poursuit cependant le développement de son propre vaccin 
contre la dengue, basé sur celui de la rougeole, avançant qu'il serait bien 
moins coûteux que celui de Sanofi, qui cible pays solvables et voyageurs.

Le candidat vaccin de l'institut, qui en est encore au stade des essais chez 
l'animal, est soutenu par une "start up" en biotechnologie autrichienne, 
Themis.

Mais la petite équipe de l'Institut Pasteur dispose de moyens largement 
insuffisants pour des essais de validation chez l'homme, avec une poignée de 
chercheurs sur le projet contre des centaines chez Sanofi-Pasteur. 


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