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[e-med] Les scientifiques prêts à s'attaquer à la maladie du sommeil

Les scientifiques prêts à s'attaquer à la maladie du sommeil
[Date: 2010-04-12]
 http://cordis.europa.eu/fetch?CALLER=FR_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31973

Une découverte révolutionnaire réalisée par des scientifiques du Canada et 
du Royaume-Uni apporte aux scientifiques les indices nécessaires pour leur 
permettre d'identifier de nouveaux traitements de la trypanosomiase humaine 
africaine (THA), la maladie du sommeil. Cette maladie pèse lourdement sur la 
vie de milliers d'Africains et entraîne de nombreux décès. Les scientifiques 
ont présenté leur approche originale dans la revue Nature. La THA est une 
maladie parasitaire dont l'issue est fatale. Les parasites s'installent 
notamment dans le cerveau du malade, ce qui perturbe son cycle de sommeil.

Les scientifiques viennent de l'université de Dundee et de l'université de 
York au Royaume-Uni, et du Structural Genomics Consortium au Canada. Ils 
déclarent que leurs travaux pourraient conduire à de nouveaux médicaments 
efficaces contre la maladie. Ces médicaments pourraient être administrés par 
voie orale et leur toxicité serait faible.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la THA (transmise par la 
morsure de la mouche tsé-tsé) affecte entre 50000 et 70000 personnes en 
Afrique sub-saharienne. On utilise actuellement deux médicaments pour la 
traiter. Les effets secondaires de l'un d'eux entraînent la mort de 5% de 
ceux qui l'utilisent; quant à l'autre, il coûte très cher, impose une 
hospitalisation plus longue et n'est pas toujours efficace.

«En termes de découverte et de développement de nouveaux médicaments pour 
les maladies négligées, il s'agit de l'un des résultats les plus importants 
de ces dernières années», explique le professeur Paul Wyatt, directeur du 
programme Drug Discovery for Tropical Diseases de l'université de Dundee.

«Nous disposons maintenant d'une cible médicamenteuse utilisable pour la 
THA, et nous disposons de composés actifs pour des médicaments qui peuvent 
être administrés par voie orale. Ces deux découvertes représentent des 
progrès importants dans la mise au point d'un médicament complet contre la 
maladie du sommeil, et convenant à des essais cliniques», ajoute-t-il.

«La THA suit deux étapes. Les composés actifs que nous avons identifiés 
peuvent traiter la première, et nous sommes très optimistes sur notre 
capacité à les développer afin qu'ils soignent la seconde, plus grave.» Les 
scientifiques considèrent que les médicaments pourraient être prêts pour des 
essais cliniques sur l'homme dans environ 18 mois.

«C'est une grande découverte», souligne le Dr Shing Chang, directeur de la 
R&D (recherche et développement) de l'initiative Drugs for Neglected 
Diseases. «Elle illustre comment l'utilisation d'outils et de connaissances 
scientifiques de pointe dans le cadre d'une collaboration peut aider des 
patients négligés.»

Le professeur Wyatt rappelle que la mise au point de nouveaux médicaments 
doit surmonter plusieurs obstacles. «Le premier est de trouver le talon 
d'Achille du parasite, par exemple une enzyme essentielle à sa survie, qui 
sera la cible du médicament. Il faut ensuite vérifier que les composés 
actifs peuvent perturber ces cibles et donc tuer le parasite, ce que l'on 
appelle le processus de 'validation de cible'. Suit alors l'optimisation des 
composés, pour en faire des médicaments utilisables dans le cadre d'essais 
cliniques. Nous en sommes à ce niveau. La dernière étape consiste à 
démontrer l'efficacité et l'innocuité du nouveau médicament chez les 
patients.»
Pour de plus amples informations, consulter:

Université de Dundee
http://www.dundee.ac.uk/

Université de York
http://www.york.ac.uk/

Revue Nature
http://www.nature.com/nature
LIRE EGALEMENT: 24432
Catégorie: Divers
Source des informations: Revue Nature; université de Dundee
Référence du Document: Frearson, J.A., et al. (2010). N-myristoyltransferase 
inhibitors as new leads to treat sleeping sickness. Nature, 464, 728-732. 
DOI: 10.1038/nature08893.
Codes de Classification de l'Index des Sujets: Coordination, coopération; 
Prestations/services de soins de santé ; Médecine, santé; Recherche 
scientifique
RCN: 31973 




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