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[e-med] Trichiasis : des essais cliniques d'un médicament paraissent prometteurs

Communiqué de presse de l'Institut national de l'œil des Etats-Unis, 13 mars
http://www.nei.nih.gov/news/pressreleases/031306.asp

Washington - Un moyen plus facile et meilleur marché de traiter une maladie de 
l'œil qui cause la cécité chez des millions de personne a fait l'objet d'essais 
cliniques lors d'une étude financée par l'Institut national de l'œil, qui 
relève de l'Institut national de la santé des États-Unis.
 
Maladie de l'œil, le trachome est la principale cause de cécité dans le monde 
qu'il est possible de prévenir. Il provoque le trichiasis, la déviation des 
cils vers le globe oculaire, qui est susceptible de causer une irritation de la 
conjonctive et de la cornée et d'entraîner une perte de vue.
 
Le trachome se transmet lors de contacts avec des insectes, des vêtements, du 
linge ou d'autres articles ménagers où se loge la bactérie « Chlamydia 
trachomatis ». Il est répandu dans les localités pauvres et surpeuplées qui 
n'ont pas accès à l'eau potable, à des installations sanitaires ou à des soins 
médicaux.
 
Selon le communiqué de presse que l'Institut national de l'œil a diffusé le 13 
mars, il est possible de soigner le trichiasis par une simple opération 
chirurgicale de la paupière, mais souvent cette opération est suivie d'une 
infection qui cause la réapparition du trichiasis.
 
C'est pourquoi il a été décidé de faire en Éthiopie des essais cliniques 
portant sur l'administration du médicament azithromycine après l'opération 
chirurgicale. Les patients ont reçu par voie orale une seule dose de ce 
médicament au lieu du traitement habituel qui consiste en l'application pendant 
six semaines d'un onguent antibiotique.
 
La directrice de l'étude, le professeur Sheila West, de l'université Johns 
Hopkins à Baltimore (Maryland), a déclaré à ce sujet : « En administrant une 
seule dose d'azithromycine après l'opération de la paupière, nous avons réussi 
à réduire de 33 % la réapparition du trichiasis. Ce résultat a des implications 
importantes pour l'amélioration des effets de l'opération. »
 
Chaque année, le triachiasis frappe 11 millions de personnes dans le monde. 
Cette étude devrait donc avoir une grande incidence en permettant de réduire la 
cécité.

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