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[e-med] Percée de chercheurs canadiens dans la lutte contre la malaria

E-MED: Percée de chercheurs canadiens dans la lutte contre la malaria
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Percée de chercheurs canadiens dans la lutte contre la malaria

MONTREAL, 3 nov (AFP) - 0h45 - Une équipe de chercheurs canadiens vient de
découvrir que certaines souris sont naturellement protégées contre la
malaria, une protection qui pourrait aussi exister chez certaines personnes,
alors que plus d'un million meurent de la maladie chaque année.

Ces souris sont porteuses d'une enzyme qui a subi une mutation génétique,
selon les travaux de ces chercheurs de l'université McGill à Montréal,
publiés lundi dans la revue britannique Nature Genetics.

"Chez ces souris, cette enzyme, la pyruvate kinase, est déficiente en
érythrocytes (globules rouges), et cette déficience protège les rongeurs par
un moyen direct ou indirect contre la reproduction du parasite de la
malaria", a expliqué à l'AFP l'un des auteurs, le biochimiste Philippe Gros.

Cette découverte est "intéressante" parce qu'autant chez l'homme que chez la
souris les globules rouges "sont la niche écologique du parasite de la
malaria", a-t-il expliqué.

Un nombre inconnu de personnes dans le monde est porteur de cette mutation
dans la pyruvate kinase, et l'équipe de l'université McGill recherche
actuellement des candidats pour des dons de sang.

En infectant les globules rouges de ces personnes avec le parasite de la
malaria, l'équipe compte vérifier "si ces érythrocytes sont effectivement
plus résistants à la reproduction du parasite que chez les personnes
normales", a dit M. Gros.

"Dans le meilleur des cas", l'équipe espère que ces travaux mèneront à la
mise au point d'un nouveau traitement contre le parasite de la malaria "qui
résiste maintenant à plusieurs des médicaments utilisés pour le combattre".

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