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[e-med] Troisième réunion "mini-ministérielle" de l'OMC

E-MED: Troisième réunion "mini-ministérielle" de l'OMC
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[Modérateur: le communiqué donne auusi quelques infos sur les négociation
sur l'accès des pays pauvres aux médicaments.CB]

L'OMC presse l'UE et les Etats-Unis de s'entendre sur l'agriculture

MONTREAL, 28 juil (AFP) - 2h25 - L'Union européenne et les Etats-Unis ont
été pressés lundi par l'Organisation mondiale du Commerce (OMC) et le
Canada, hôte d'une réunion informelle ayant débuté lundi, à s'entendre pour
réduire les subventions  agricoles de manière à débloquer les négociations
multilatérales en cours.

La réunion de Montréal, qui a démarré officieusement lundi matin avec des
entretiens bilatéraux, est la troisième "mini-ministérielle" de l'OMC cette
année, avec un nombre de participants, en principe représentatifs de la
diversité mondiale, réduit pour accélérer les négociations. Les deux
premières, organisées à Tokyo et Charm el-Cheikh (Egypte), n'ont pas réussi
à lever les nombreux blocages et faire respecter les échéances prévues.

"J'attends que les pays les plus importants me disent leur position" sur la
réduction  des subventions agricoles, l'un des "sujets clés" des
négociations, a déclaré le directeur général de l'OMC, le Thaïlandais
Supachai Panitchpakdi, lors d'une conférence de presse.
"Il y a une ouverture" dans ce domaine, "mais il faut que les pays concernés
fassent preuve de souplesse", a-t-il ajouté au premier jour des travaux des
25 ministres du Commerce réunis à Montréal pour tenter d'esquisser des
compromis à un mois et demi de la conférence ministérielle plénière des 144
pays de l'OMC à Cancun (Mexique).

Celle-ci doit faire le point sur le cycle de négociations commerciales
multilatérales lancé en 2001 à Doha (Qatar), avec le but d'apporter aux pays
en développement (PVD) les "bienfaits" de la libéralisation des échanges.
Depuis Doha, aucun des grands sujets sur la table des discussions
(agriculture, accès des pays pauvres aux médicaments, droits de douanes
industriels) n'a fait l'objet d'un accord, alors que le cycle de
libéralisation est censé s'achever fin 2004.

Or, de l'avis général des participants à la réunion de Montréal, le
déblocage de la situation passe par un accord sur la réduction des
subventions agricoles des pays du Nord, en particulier l'UE et les
Etats-Unis, accusés de fausser la concurrence et de ruiner les économies
locales au Sud.

"L'agriculture est le dossier clé de la négociation. Les pays en
développement attendent beaucoup dans ce domaine", mais "l'Europe et les
Etats-Unis jouent au jeu du +après vous, s'il vous plaît+", a ainsi regretté
lundi le ministre canadien du Commerce, Pierre Pettigrew. "J'espère (qu'ils)
vont jouer leur rôle de leader pour faire bouger les choses", a-t-il conclu.

A Doha, les pays de l'OMC s'étaient mis d'accord sur le principe de
l'élimination à terme de ces subventions, en veillant à les diminuer "de
manière substantielle" au cours du cycle de négociation. Reste à déterminer
à Cancun les modalités de cette baisse, qui font aujourd'hui l'objet des
tractations entre la France et les Etats-Unis, et d'entretiens réguliers
entre les représentants au Commerce américain, Robert Zoellick, et européen,
Pascal Lamy, qui se poursuivaient lundi.

L'enjeu est de taille: donner aux PVD un signe de la bonne volonté des deux
principales puissances commerciales mondiales, celles-ci espérant obtenir en
retour des accords de libéralisation dans des domaines comme
l'investissement ou la concurrence.

Cela concerne également le thème désormais très politique de l'accès des
pays pauvres aux médicaments, qui sera abordé à Montréal puis, comme les
autres sujets  en discussions, négocié du 11 au 22 août au siège de l'OMC à
Genève.

Sur ce point, M. Supachai a assuré que le texte de compromis signé par tous
les  pays sauf les Etats-Unis en décembre "allait demeurer".

Il a expliqué que les Etats-Unis et leur industrie pharmaceutique
demandaient davantage d'assurance "sur la définition" des PVD pouvant
bénéficier d'exemptions aux droits protégeant les brevets industriels pour
qu'ils puissent importer des médicaments génériques bon marché en cas de
pandémie. Washington et les laboratoires américains estiment que ce dernier
projet d'accord, comme la déclaration initiale de Doha, permet à des pays
comme l'Inde ou le Brésil de produire des médicaments génériques n'ayant
rien à voir avec les maladies infectieuses ravageant les nations pauvres.

Le sort des pays du sud a également été évoqué par plusieurs centaines de
militants anti-OMC, qui ont manifesté dans la matinée contre les
conséquences selon eux de la libéralisation des échanges sur les sociétés
civiles. Plusieurs vitrines ont été brisées et quelque cent personnes
arrêtées, selon la police.

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