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[e-med] Controverse concernant le programme de vitamine A en Inde

E-MED: Controverse concernant le programme de vitamine A en Inde
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[Remerciement à Marie Pinson pour la traduction de ce message de e-drug.CB]

Controverse concernant le programme de vitamine A en Inde

Des morts récentes déclenchent une controverse concernant la vitamine A
en Inde.
Ganapati Mudur New Delhi

Les médecins indiens ont renouvelé leur accusation disant que les agences
internationales encouragent inutilement l?administration de vitamine A, à
tout enfant de moins de 5 ans, en Inde.

Les pédiatres et les nutritionnistes ont lancé un flot de critiques après
que 14 enfants soient  morts et que des milliers soient tombés malades, la
semaine dernière dans l?état Assam, au nord est de l?Inde, après avoir suivi
le programme de distribution de vitamine A, soutenu par l?Unicef.
Les responsables sanitaires, enquêtent sur ces morts et ces malades, dans
cette atmosphère de suspicion, où du personnel de santé aurait pu
administrer une quantité trop importante aux enfants, durant ce large
programme national consistant à donner de la vitamine A à 3 millions d?
enfants de moins de 5 ans.

L?Unicef a remplacé pour ce programme, la traditionnelle cuillère de 2
millilitres par un doseur de 5 millilitres afin de doser la vitamine A.
Les responsables sanitaires suspectent que ce changement dans la méthode de
mesurer la prescription de la vitamine et qu?une formation inadéquate du
personnel de santé ont dû mener à des dépassements de posologie, mais ils n?
ont pas écarté d?autres causes, comme la contamination du produit. Les
responsables de l?Unicef, à New Delhi ont dit que ce doseur a été introduit
sous prétexte qu?il était plus efficace et hygiénique.
Ils ont dit que les doseurs étaient maintenant retirés mais ont ajouté qu?il
était peu probable que des surdosages puissent être tenus pour responsables
des morts et malades. ?Même une dose de 5 millilitres de vitamine A ne peut
être mortelle? a dit un responsable de l?Unicef.

Plusieurs médecins indiens ont remis en cause les bénéfices et la sécurité
de ce programme à la suite de la campagne lancée par l?Unicef.
La campagne consiste en l?administration à tous les enfants de 1à 5 ans à
travers un état, et ce en un seul jour. Le ministère de la santé en Inde a
depuis plus de 30 ans une campagne permanente pour la vitamine A, adressés
aux enfants de 9 mois a 3 ans. Quoi qu?il en soit, moins de 30 % des enfants
reçoivent même une seule dose de vitamine A.

Les pédiatres sont encouragés à utiliser la vitamine A de façon plus
sélective, du fait que la nutrition des enfants s?est améliorer et que les
signes cliniques dus à la carence en vitamine A (comme les symptômes
oculaires) sont moins fréquents.
Cependant, l?Unicef maintient que ces symptômes oculaires sont associés à
une grave insuffisance en vitamine et que les enfants pourraient être
inutilement mis en danger de déficience immunitaire ou d?infections
mortelles bien avant que les symptômes apparaissent.

Les pédiatres rejettent cet argument  : ? Il n?y a pas d?évidence de
diminution de mortalité avec la vitamine A parmi les enfants présentant des
signes bénins d?une déficience en vitamine A? a dit le docteur Harsh Pal
Singh Sachdev, professeur en pédiatrie et en épidémiologie clinique à l?
école de médecine de Maulana Azad, New Delhi, et rédacteur du journal de
pédiatrie, Indian Pediatrics Journal.

Une concertation réalisée par le ministère de la santé, l?année dernière a
conclu que
les données existantes ne sont pas suffisantes pour recommencer un ajout de
vitamine A pour réduire la mortalité des enfants de 1 à 5 ans.
?La campagne de distribution de vitamine A est un exemple flagrant de l?
exploitation commerciale que font les compagnies pharmaceutiques dans les
pays en voie de développement souffrants de malnutrition? a dit le Docteur
Umesh Kapil, un autre professeur en nutrition, au All India Institute of
Medical Sciences, New Delhi.

La Société Indienne de Nutrition a averti que les évènements d?Assam
conduiront à une perte de confiance concernant les programmes de santé du
gouvernement et puissent aussi mettre en cause le lancement de la campagne
contre la poliomyélite.

Remarques du modérateur de e-drug :
Je n?insinue pas que la confusion dans les concentrations des préparations
de vitamine A ou que la mauvaise qualité de celle-ci soit le problème ici,
mais je suis allée dans des pays où des préparations mal étiquetées et à
différentes concentrations étaient en vente côte à côte. Ceci peut être
responsable d?erreurs de posologie en prenant plus fréquemment  une
concentration qui doit être prise tous les six mois.
Les autorités de régulation et les autres, devraient être informées des
différents produits disponibles au public et au secteur privé et la
confusion causée par cela aussi bien par un étiquetage inapproprié de la
concentration et d?un manque de notice d?utilisation que des informations
concernant le dosage sur les étiquetages. KM


-----Message d'origine-----
De : owner-e-drug@usa.healthnet.org
[mailto:owner-e-drug@usa.healthnet.org]De la part de
e-drug@usa.healthnet.org
Envoyé : dimanche 25 novembre 2001 23:13
À : e-drug@usa.healthnet.org
Objet : [e-drug] Controversy over vitamin A programme in India


E-drug: Controversy over vitamin A programme in India
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[I am not going to suggest that confusion of strengths of vitamin A
preparations or bad quality is the problem here, but I have been to
countries where poorly labelled preparations with different strengths were
sold 'side by side'. And could cause capsules intended to be taken every six
months to be taken more frequently. Regulatory authorities and others should
be aware of the different products available both in public and private
sector and the confusion caused by this as well as by inconsistent labelling
of strengths and lack of package insert or dosage information on labels. KM]

BMJ 2001;323:1206 ( 24 November )

Deaths trigger fresh controversy over vitamin A programme in India
Ganapati Mudur New Delhi

Indian doctors have renewed their accusation that international agencies are
needlessly promoting the administration of vitamin A across India to all
children aged below 5 years.

Paediatricians and nutritionists launched a barrage of criticism after 14
children died and thousands fell ill last week in the north eastern state
of Assam following a vitamin A campaign supported by Unicef. Health
officials are investigating the deaths and illness amid suspicions that
health workers might have given overdoses to children during the state-wide
campaign to deliver vitamin A to three million children aged 1 to 5 years.

Unicef had replaced the traditional 2 millilitre spoons with 5 millilitre
cups to pour out vitamin A for the campaign. Health officials suspect that
this switch in the method of measuring the vitamin and the inadequate
training of health workers might have led to overdoses, but they have not
ruled out contamination or other causes. Unicef officials in New Delhi said
that the cups had been introduced because they were considered more
efficient and hygienic. They said the cups were now being withdrawn, but
they added that it was unlikely that overdoses had caused the deaths and
illness. "Even a full 5 millilitre cup of vitamin A would not be lethal," a
Unicef official said.

Some Indian doctors have questioned the benefits and safety of the
administration of vitamin A through the "pulse campaign" promoted by
Unicef. The campaign involves delivering the supplement to all children aged
1 to 5 years across a state on a single day. The Indian health ministry has
had a vitamin A programme running for more than three decades that covers
children aged 9 months to 3 years and is linked to immunisation. However,
less than 30% of target children in India receive even one dose of vitamin
A.

Paediatricians are urging more selective use of vitamin A because child
nutrition has improved and clinical signs of vitamin A deficiency, such as
symptoms of eye disease, are becoming less common. However, Unicef maintains
that symptoms of eye disease are associated with advanced vitamin A
deficiency and that children might be needlessly put at risk of impaired
immune function and fatal infections long before such symptoms appear.

Paediatricians reject that argument. "There is no clinching evidence to show
reduction in mortality through vitamin A among children with subclinical
vitamin A deficiency," said Dr Harsh Pal Singh Sachdev, professor of
paediatrics and clinical epidemiology at the Maulana Azad Medical College,
New Delhi, and editor of the journal Indian Pediatrics.

A technical consultation initiated by the health ministry last year
concluded that existing data were not sufficiently robust to recommend
vitamin A supplementation to reduce mortality in children aged 1 to 5 years.
"The promotion of the universal distribution of vitamin A is a glaring
example of the commercial exploitation of malnutrition in developing
countries by pharmaceutical companies," said Dr Umesh Kapil, additional
professor of human nutrition, All India Institute of Medical Sciences, New
Delhi.

The Nutrition Society of India has warned that the Assam episode will lead
to an erosion of public confidence in government healthcare programmes and
might even cause a serious setback to the pulse poliomyelitis campaign.

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