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[e-med] Afrique du Sud : Pfizer doit céder face aux malades

E-MED:  Afrique du Sud : Pfizer doit céder face aux malades
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Communiqué de presse - 13/03/2000
 Afrique du Sud : Pfizer doit céder face aux malades

Aujourd¹hui, 13 mars 2000, Treatment Action Campaign (TAC), une coalition
de malades du sida sud africains, demande officiellement à Pfizer de
réduire drastiquement le prix de son médicament, le fluconazole, ou de lui
octroyer une licence volontaire afin d¹en produire à moindre coût une
version générique. En Afrique du Sud près de 4,5 millions de personnes sont
contaminées par le VIH. Près de 100 000 malades meurent chaque année.

Le fluconazole (Diflucan® ou Triflucan®) est un médicament utilisé
communément pour traiter la méningite à cryptocoque, particulièrement
répandue chez les malades du sida. En l¹absence de traitement la survie est
de moins d¹un mois (source ONUSIDA). " Le diagnostic est facile à
réaliser. Cependant, le traitement (...) et la prophylaxie sont souvent
impossibles dans les pays en développement du fait du coût élevé et de la
disponibilité limitée du médicament " (ONUSIDA, Octobre 1998).
Actuellement, il n¹y a pas de générique du fluconazole disponible en
Afrique du Sud puisque, ce médicament étant toujours sous licence, Pfizer
en détient le monopole. Le traitement quotidien de la méningite par
fluconazole revient à environ 117 FF par malade. Le coût annuel d¹achat du
médicament pour la prévention d¹une méningite est lui d¹au moins 20 000
ZAR, soit 21 670 FF (source MSF), par personne et par an  sans compter le
coût de la prise en charge médicale. Ce prix est absolument hors de portée
de la majorité des malades.
Cependant le coût réel du fluconazole est bien en deça des prix pratiqués
par Pfizer. En Thaïlande et en Inde, des compagnies productrices de
génériques vendent ce même médicament 10 ou 20 fois moins cher  Pfizer n¹a
pas obtenu de licence de production pour le fluconazole dans ces deux pays.
A ces prix des milliers de patients pourraient être traités.

Mais le fluconazole n¹est qu¹un exemple de l¹utilisation abusive des
licences par les compagnies pharmaceutiques.
Le débat autour des accords de l¹OMC et des licences obligatoires qui agite
l¹opinion publique depuis plus d¹un an a permis de mettre en évidence un
certain nombre de faits :
- Jusqu¹à présent les laboratoires et les gouvernements occidentaux étaient
prêts à sacrifier la vie de millions de personnes au nom d¹intérêts
économiques. Les compagnies pharmaceutiques assistées par le gouvernement
américain et l¹Union européenne, malgré les déclarations publiques, font
pression (désinformation, chantages, menaces de procès, pressions
bilatérales, etc.) pour empêcher les pays de recourir aux dispositions
légales prévues par les accords internationaux et maintenir le monopole des
laboratoires occidentaux sur la production et la commercialisation des
traitements. Les exemples se sont multipliés ces derniers mois : en
Thaïlande, en Afrique du Sud, en République Dominicaine, au Brésil, en
Philippines, etc. Le gouvernement américain n¹hésite d¹ailleurs pas à
imposer aux pays en développement des exigences supérieures à celles
qu¹imposent les standards internationaux (accord TRIPS de l¹OMC).
- la production locale (par licence volontaire, obligatoire ou en l¹absence
de licence) permet à certains pays ou regroupements de pays de produire à
moindre coût et de faire jouer la concurrence avec les multinationales ; ce
qui fait immanquablement baisser les prix comme on a encore pu l¹observer
avec le fluconazole en Thaïlande.
- les médicaments (antirétroviraux et autres traitements contre les
maladies opportunistes particulièrement chers comme le fluconazole) sont
vendus à des prix inabordables dans les pays en développement (ce que rien
ne justifie) en rendant ainsi l¹accès impossible. 

<H6>C¹est pourquoi Act Up-Paris, exige :
- que les compagnies pharmaceutiques, en général, cessent leurs pressions
sur les pays pauvres et renoncent au maintien de politiques tarifaires
meurtrières
- que Pfizer réponde à la demande des malades sud-africains, et aligne ses
prix de vente sur les prix des génériques les plus compétitifs actuellement
(20 fois moins cher en Thaïlande) ou donne la possibilité à Treatment
Access Campaign de produire du fluconazol en générique dans les plus brefs
délais.

L¹action des TAC est soutenue par Act Up en France comme aux Etats Unis,
ainsi que par MSF partout dans le monde.

galk@compuserve.com (Gaelle Krikorian)
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